U bent hier

Boekbespreking: Nora

Nora boek

Nora, Colim Tóibin. is geboren op 30-05-1955 in Enniscorthy Ierland.

Nora, Een indringend portret van een gecompliceerde vrouw.
Het knapste aan de roman Nora (oorspronkelijke titel Nora Webster ) is misschien wel hoe hij 400 pagina's lang telkens de mogelijkheid om een plot te ontwikkelen negeert en toch een boek heeft geschreven dat je als lezer niet loslaat.
Zijn geheim: karakterisering, Een roman waarin een steeds indringender portret wordt geschilderd van een gecompliceerde vrouw, die zowel mede dogen opwekt als irritati , afwisselend hulpeloos en krachtdadig is, afstand houdt en haar ziel blootleg .

We maken met haar kennis als ze halverwege de 40 is moeder van 4 kinderen en weduwe van de geliefde leraar Maurice. De plaats is Zuid Oost- Ierland. Het jaar is 1969.
Nora heeft nu de zorg voor 4 kinderen, 2 studerende meisjes en 2 thuiswonende jongens. Haar weduwe pension is nauwelijks voldoende om mee rond te komen en als haar oude werkgever, die zich haar lot aantrekt ,een baan aanbiedt accepteert ze die gelaten.

Haar nieuwe chef is Franci , een verbitterde en op kantoor een impopulaire klasgenoot, die ze vroeger een streek heeft geleverd, Geen van beiden is het incident vergeten. Zoals te verwachten, buit Francie de nieuwe machtsverhouding uit om Nora te vernederen. Er doen zich enkele ingehouden confrontaties voor, maar net als de lezer denkt dat de strijd tussen deze 2 vrouwen een hoofdbestanddeel van de roman gaat worden, laat Töibin deze verhaallijn vallen en begint een nieuwe.
Veel mensen trekken het lot van eenzame weduwe aan. Ze ontvangt uitnodigingen voor sociale bijeenkomsten waar ze pas NA lange aarzelingen zonder veel enthousiasme op ingaat. Maar naarmate ze meer onder de mensen komt, ontdekt ze nieuwe werelden.
Zo raakt ze gaande weg geïnteresseerd in muziek en wordt zich bewust van haar zangtalenten, Waar ze tijdens haar huwelijk nooit iets mee heeft gedaan, omdat Maurice geen muzikaal gevoel had. Een platenspeler en de platen die ze zou kopen, zou hij ongetwijfeld flauwekul en geldverspilling hebben gevonden. Zo ontwikkelt Nora zich van roman over een vrouw die haar vrijheid in de beschermde cocon van het huwelijk vond, tot een verlate coming-of-age novel. Nora krijgt dromen die ze vroeger nooit had en ziet zichzelf heimelijk als een vooraanstaand zangeres.
Maar Töibin is geen sprookjes acteur. Wie pas halfweg de 40 haar eerste zangles neemt zal nooit het podium bestormen. Zijn de woorden van Nora's zanglerares, die zelf een bewogen bestaan achter de rug heeft: we kunnen zelf een heleboel levens achter de rug hebben maar er zijn grenzen.

De ontwikkeling die Nora doormaakt, weerspiegeld zich in haar houding ten opzichte van de kinderen, met name de jongens. Gedurende het lange ziekbed van Maurice liet ze haar twee zoontjes bij een tante logeren. Al die tijd kwam ze niet eenmaal langs, belde zelfs niet.
De ervaring was voor de kinderen dermate traumatisch dat de een ging stotteren en de ander bedplassen.

Veel later in de roman zien we een strijdbare Nora die een keiharde confrontatie aangaat met een schoolhoofd dat een van de jongens onrechtvaardig behandelt.
Nora is een roman over een personage dat fascineert zonder per se sympathie te wekken. Dat kunnen alleen begaafde schrijvers.

  • goede verhaallijn.
  • meeslepend verhaal.
  • mooi tijdsbeeld eind jaren 60.

Piet Best,

 

Theme by Danetsoft and Danang Probo Sayekti inspired by Maksimer